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十里红妆[又名《凤凰台》]

发布时间:2014-7-15 8:02 作者:叶迷 访问量:1160

十里红妆[又名《凤凰台》]

十里红妆[又名《凤凰台》]

简介 

十里红妆,天下女子谁能嫁的如她这般风光 

临行前奶奶相授的锦囊里 

一个忍字已道尽太子妃之位 

绝非轻松可当 

这一门政治婚姻,本就不指望会有幸福 

然而于她,终有不甘 

深宫内院,一幕幕红颜战场 

巧手翻云,智夺众彩 

凤仪天下的背后,是一颗永不悸动的心 

只有心静,方能恬淡理智 

可面对他,那一双眼眸深深 

又该如何? 

正文 

第一章 

“铛——”

远远自皇家寺院处传来的钟声,令暖阁内的众多佳丽更加不安。

此时正值寒冬,窗外白雪纷飞,酷冷异常,暖阁内虽是挂了重重皮帘,却依旧挡不住那逼人寒气,佳丽们被冻得嘴唇发青脸色煞白。

没有办法,今天乃是当今皇上为太子旭琉选妃的大日子,众佳丽为了博得青睐,都穿了锦衣华服,低开的胸口,宽大的长袖,细致精美的绫罗绸缎,将美丽妖娆的肌肤展露给人看的同时,亦给寒流有了肆虐的好机会。

“阿嚏!”席上一个红衣少女忙用袖子遮住了脸,眉毛一挑转向身后的侍婢,骂道,“要死啦?还不快递帕子过来?”

侍婢委屈的压低眼睛,将锦帕递上。真是的,出门时已经提醒过小姐要多穿衣服,可她偏不听,非要穿这套纱衣出来炫,这下着了凉,又拿下人们出气。

旁边一个宝蓝长裙的女子摇了摇扇子,像是自言自语,但声音不高不低的让屋子里的人都能听见:“选妃又不是选美,纵使把自己打扮的美美的,该露的地方通通露出来,只怕还没等选上,就先冻死了。”

红衣少女一听,立刻反击道:“起码某些人还是有能露的资本,不像某人,蒲柳之姿也敢登大雅之堂,真是好笑!”

蓝裙女子顿时脸色一变,她是太子太傅左司空的女儿,名未凝,以才学闻名京都,因此这次太子选妃也得以入围,然而比起众多佳丽,容貌终归逊了一筹,红衣少女杨思青一语正中她的死穴,怎不令她恼怒?

左未凝冷冷一笑,道:“若说有能露的资本,谁能比得上花街柳巷的那些姑娘们,杨小姐,你说是也不是?”

杨思青见她把自己比做妓女,再也按捺不住,当下拍案而起,怒道:“姓左的,你把话说清楚!”

佳丽们见吵起来了,连忙上前劝阻,一时间场面纷乱,难以控制。

正在这时,大门处的皮帘掀起,太监尖细的声音拖得长长的传了进来:“皇上有请兵部尚书白诚简之女白云秀晋见——”

室内顿时静了下来,一个绿衣女子自座位上颤颤站起,随那太监走了出去。她是众多佳丽中被召去相见的第一人,杨左二姝见斟选正式开始,紧张之情取代了原先的愤怒,再也没有心情争吵,各自坐回到位子上。

挨着杨思青坐的是个粉衣少女,细长的眉眼削尖的下巴,一副剔透玲珑的模样,姓王名芷嫣。与杨思青是远房亲戚,又是闺中密友,刚才吵架时不见她劝架,此时却凑过身压低了声音对杨思青道:“小青,你真是犯糊涂了,跟左未凝有什么好吵的,她压根不是你的对手。”

杨思青皱眉:“这话怎说?”

王芷嫣朝某个方向瞥了一眼,低声道:“瞧见没有?那位可是这次选妃中最强的劲敌,有跟左未凝吵架那功夫,还不如多花些心思琢磨怎么把她比下去吧!”

她所看的方向乃是整个暖阁里最偏僻的角落,角落处放了个杨木雕架,架上一盆吊兰不畏严寒,开放的好生灿烂。而那架子下边,坐着一个女子,手中捧着卷书,正低头看的津津有味,对周遭的一切浑然不觉。

在场所有人里,属那女子衣服穿的最多,里三层外三层,包的严严实实,领口翻出一圈白狐毛皮,衬得一张小脸莹莹如玉。在场所有人里,也属她最是漂亮,虽是那么文静的坐在那里,却自有种慵懒风情,浑身孳扬着清贵之气。

杨思青看了那女子一眼,扁了扁嘴道:“她就是那个有着什么天下第一美人之称的钱明珠?就算她真的很美,那又怎样?她只是个商贾之女,出身卑贱,太子妃怎么也轮不到她当!”

“这可难说的很,钱家有钱,有钱能使鬼推磨,你知道这次她的参荐人是谁么?”

“谁?”

“风丞相。”

杨思青一惊:“难道他们钱家连丞相都买通了不成?”

“否则她一个商贾之女,凭什么能够入围?据说这宫里宫外上上下下,都收了他们钱家的银子,人人为她说尽好话,你等着看吧。”

“岂有此理,卑鄙!无耻!”这句话太大声,引得在座许多人纷纷转头来望——这位以娇纵跋扈闻名京都的杨家大小姐又怎么了?

只见她突然站起来,噔噔噔的走到钱明珠面前,一把夺过她的书道:“这个时候还看书,装正经,还是假道学?”

钱明珠抬起头,明眸流转间玉般温润,倒让杨思青看的呆了一呆,一呆过后,更是懊恼,此女容貌愈是秀美,于她而言愈是祸害。

往手里的书扫了一眼,脸顿时红了,忙不迭的将书一扔:“你,你,你……你竟然看《凤凰台》!”

此言一出,众人都吃了一惊。《凤凰台》是当时风靡一时的通俗小说,描写男欢女爱,言词露骨,思想离经叛道,因此虽受大众欢迎,但被上流阶级视为淫书,严禁家人阅读。不想这位钱大小姐竟敢公然把它带入皇宫,且在大庭广众之下赏读,实在是……

一时间,各种表情纷纷绽现,倒是精彩的很。

钱明珠微微一笑,也不辩解,自地上拾回那本书继续翻看,将众人探究的目光和杨思青直白的盯视都抛在一边。

这样的忽视,比左未凝冷冷的讽刺还令人难堪,杨思青脸上红一阵白一阵,恼到了极点,她再度夺过那本书,挑衅道:“本小姐在跟你说话,你是聋子听不见吗?”

钱明珠盈盈站起,目光从在场所有人脸上浅浅掠过,众人脸上表情各异,但都摆着一副看好戏的模样,无一人出来相帮。

于是她又是一笑,态度温婉:“杨姑娘想说什么?”

杨思青哼了一声,抬高了下巴道:“你知不知道《凤凰台》是本什么书?”

“此书文笔隽秀,见解独特,人物形象生动丰满,是部好书。”

“呸!什么好书,这是部淫书!”杨思青将书狠狠往墙上一掷,书反弹回来,碰倒了架上吊兰,只听“哐啷”声响,花盆掉下来砸个粉碎。

偏她还不肯罢休,尤自说个不停:“你知不知道这是什么地方?你竟然敢把这种书带到这来,你一个未出阁的女子,看这种淫书,知不知道什么叫羞耻?若此事传出去,你自己丢脸也就罢了,还连累了我们这些跟你同时入选的人!”

暖阁西首的墙上雕着一副百鸟朝凤图,凤凰的眼珠乃是以两整块黑水晶雕成,而这堵墙的另一边,是间虽然小却布置华美的密室。此时密室内两个少年正隔着水晶将阁内发生的一切都收入眼底。

蓝袍少年摇了摇头,叹道:“母后太宠思青了,把她惯得这样嚣张,半点教养都没有。”

绯袍少年勾勾唇,笑容里带了三分邪气,一双眼睛乌黑剔透,比女子还要美丽:“这不正合了三哥的喜好?他老说女人都是一个样子,温顺谦恭没有情趣,要是他娶了杨表妹,准能体会到什么叫做与众不同。”

蓝袍少年也忍不住笑了起来:“老实说,那本《凤凰台》是不是你放那的?没想到还真有人敢看。我看真正与众不同的,是那位紫衣美女。”

绯袍少年眼中闪过一抹复杂之色,摸着下巴色咪咪的说道:“她倒真是个美女……她叫钱明珠?”

“就是她,艳冠京都的第一美人,风丞相力荐的太子妃人选。听说父王和母后见过她的画像后都惊艳不已,看来胜出的希望很大。”

“再美有什么用,商贾之女若为妃,只怕朝臣们又有的争议了。”绯袍少年眼珠一转,放低了声音,“而且,太子不好女色,东宫美女绝大部分都是摆着看的,真不知道他是不是有隐疾,这样的绝色女子嫁给他实在太可惜了,还不如嫁给我……”

蓝袍少年面色一正:“七哥切切不可有这种心思!我们当臣弟的怎么能觊觎兄长的妃子?”

“放心吧,太子的女人我没兴趣。”说是这样说,但那黑眸清亮,分明兴趣浓浓,“此女敢在众目睽睽下读凤凰台,实在是有个性……”

“三哥辅佐父王操劳国事,不陷于儿女私情,正是我们该学习的榜样啊。”蓝袍少年说的诚恳,七皇子听了却是嘲讽一笑:“十一弟,你真是天真。算了,不说了,说了你也不明白。对了,这么大的选妃之事,太子怎么不亲自到场?”

十一皇子答道:“三哥说了,此事全凭父王母后做主,他没有意见。这会正跟王将军他们商谈明年边关粮饷一事,忙的不可开交呢,哪有空来看这些莺莺燕燕争风吃醋?”

七皇子唇角的冷笑更浓:“老实说,我真不嫉妒他,当太子当得像他这么辛苦,半点享受全无,也真够可怜的了。”

十一皇子正待说话,暖阁里却传来一片惊呼声,两人不禁回头望去,却原来是白云秀回来了。但是她刚走进门口,就一个踉跄跌倒在地,两个婢女连忙去搀扶,众佳丽也纷纷上前问道:“怎么样怎么样?皇上都问什么话了?”

白云秀睁着一双怯生生的眼睛,看看众人又看看那个领路的太监,哇的一声哭了出来。她这一哭,弄得众人更是心乱如麻。

那太监面无表情的说道:“白姑娘可以回家了,下一个,左太傅之女左未凝晋见——”

左未凝握紧了扇子忐忑的跟着太监走出去,而白云秀也在婢女的搀扶下颓然回家,众佳丽议论纷纷,都猜测着究竟是什么事情弄得她如此失魂落魄的,八成是落选了云云。

钱明珠与杨思青自然也看到了这一幕,钱明珠笑笑,回到椅子上坐好,以手托腮望着地面,陷入沉思之中。

杨思青见怎么激她她都不为所动,不禁大为丧气,又因选妃一事搅得心绪不宁,便放弃了继续刁难转身回到座位上。

“怎么样?”王芷嫣低声问道。

杨思青摊摊手,无奈道:“你也看见了,棉花一团,怎么刺都没反应。真不知道她是脾气太好,还是城府太深。”

王芷嫣眨了眨眼睛,表情凝重间若有所思。

“对了,姐姐你说皇上他问的是什么问题啊,为什么白云秀那个样子?”

王芷嫣轻撇唇角:“白云秀那丫头生性怯懦胆子小,这样的反应不算出奇。虽说是选妃,但我们毕竟都是好人家的女儿,皇上明睿,不可能成心刁难。你不用怕。”

“我才不怕呢!姑姑也在场,她肯定会帮我的。”

王芷嫣嫣然而笑:“那是,谁不知道当今皇后最宠的人不是她的儿子,而是你这个侄女。”

杨思青把头一昂,好生得意。然而没等她得意多久,左未凝便双目空洞的回来了,看样子比白云秀还糟糕,若非旁边的太监扶着,连路都走不动。

如此一来,王芷嫣大为吃惊:“白云秀也就罢了,为什么左未凝也如此失态?她的胆子可比白云秀不知大了多少啊!”

太监凉凉的眼睛往室内一扫,高声道:“下一个,国舅杨崇显之女杨思青晋见——”

杨思青没想到这么快就轮到她,呆了一呆。王芷嫣推了她一把,她才如梦初醒,急急忙忙上前,跟着那太监走出门去。

一出大门,外面风大,吹得她又是一阵哆嗦,幸好路程不远,拐过抄手游廊,太监便在一扇朱雕大门前停了下来:“杨小姐,请进吧。”

杨思青奇怪的望了门上的匾额一眼,上面写着“锦阳殿”三个大字,她迷惑道:“三公公,就是这?”她曾多次进宫拜见皇后姑姑,因此认得这个太监,但还从来没来过这个地方。

太监笑眯眯的说道:“就是这,杨小姐快进去吧,莫让皇上和皇后娘娘等急了。”

杨思青一听姑姑果然在场,心便稳了,当下伸手推开门走进去。只听“咯吱”一声,门在身后关上了。室内顿时漆黑一片,伸手不见五指!

杨思青这下吃惊不小,连忙叫道:“这是怎么回事?来人啊,快点灯!”她回身去推房门,却怎么也推不动。

“喂,开门!开门啊!有没有人?这是干什么?姑姑,姑姑你在哪?为什么会这样……”杨思青越喊越是害怕,自己的声音回旋在屋子里,更加突出四周的寂静,而这种寂静与黑暗纠结,变成了莫大的恐惧。

身子乱转间不知道碰到了什么,哐啷声响,好象有东西摔到了地上,接着手上摸到一个毛绒绒的东西,还一动一动的,象是活物……

杨思青“啊”的尖叫一声,轰然倒地!

当朝国舅杨崇显的女儿、皇后最疼爱的侄女、嚣张跋扈不可一世的杨家大小姐杨思青,比前两个佳丽更糟糕,她是被抬着回来的,把杨府随行的婢女们吓了个半死,使剩下的佳丽更加提心吊胆,而隔墙偷看的两位皇子也是莫名其妙。

“奇怪,思青胆子不是一向很大的吗?她怎么晕倒了?”

七皇子沉吟了一下,嘴角又起坏笑:“没准是冻僵过去的,你看她穿的比纸还薄。”

“下一个是钱明珠啊,七哥,我们过去瞧瞧好吗?看父王母后究竟是怎么选妃的。”

“那还等什么?走吧!”

在两位皇子抄近路前往锦阳殿的同时,钱明珠也自位子上站起,跟着太监离开暖阁。一路上她都垂首不语,但沉静的脸上又看不到不安和忐忑,三公公不禁多看了她几眼——这是个看不出深浅的人物哪。

“钱小姐,到了。”

和杨思青一样,钱明珠抬头看了门上的匾额一眼,但见她眼睛一亮:“米南宫的题字!”

三公公一怔,随即接口道:“钱小姐好眼力,这正是礼部员外郎米大人的亲笔题字。”

钱明珠回头朝他笑了一笑,这一笑好似春花绽放,将周遭的严寒全数驱散尽了,令人打心底升起一股脉脉的暖意来。美丽女子宫内比比皆是,可眼前的这个,为什么能够如此与众不同?三公公正自感慨间,钱明珠已伸手敲了敲门。

三公公又是一怔,脱口说道:“钱小姐自管进去就是,勿需多礼。”

钱明珠咬唇轻笑道:“对哦,我糊涂了,这是皇宫,我居然还敲门……真是羞愧啊……”说着推门袅袅而入。

她一进去,三公公便将门从外头给关上了,心中暗道:“你可别怨我,这是太子妃必经的考验,我也是听主子的命令行事而已。”

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“好黑,屋内可有人?”黑暗中响起钱明珠镇定自若的声音。

见无人应答,沉默片刻后她又说道:“我自小便讨厌这般混沌的场面,好似其他所有的人和物都能把我看透了,而我却看不到他们。所以,如果屋内有人的话,请原谅我失礼了。”只听话音刚落,一阵巨响,室内顿时亮了起来,却原来是她用一把椅子砸破了窗子。皇宫的窗子虽是用上好的木材做的,但毕竟窗纸脆薄,一捅即破。因此那椅子用力砸过去时,窗架依旧完好,但窗纸崩裂,让几缕光线透了进来。

淡淡的光线下,依稀可见室内的摆设很是简单,只有一张桌子和几把椅子,钱明珠扫了一眼后,发现桌上有火石,便点燃了桌上唯一的一支蜡烛。一只全身漆黑的猫咪站在桌上,正一眨不眨的盯着她,而猫咪的身边,整整齐齐的放着三个盒子,盒前的桌面上粘着一张纸条,上面写着“择一盒而选之”六个字。

三个盒子分别以黄金、白银,和木头制成,形状大小都一样。

钱明珠再度扫视了整个屋子一眼,看不出其它端倪后,将注意力重新放到了三个盒子上面。

思考的时间并不长,只见她伸手拿起黄金小盒,盒上无锁,然而一掀之下却是不开。她歪着脑袋想了想,从右往左,水平的旋开了盒盖。

盒内空空,什么都没有。

她将盒子翻转,背面光净无字。将盒子放回原位,视线转到其他两个盒子上,但也只看了一眼。

“猫儿啊猫儿,这里面究竟有何玄机,不知你可否解我疑惑?”轻轻一笑间,钱明珠将手伸向那只黑猫,从猫的脖子上取下一样东西来。她展开那样东西,笑意更浓,高声道:“谜题到此已解,下面可还有考验?”

刷刷刷,前方的围屏忽然各向两旁移开,屏后挂着一重黑帘,因光线的缘故,看上去和墙壁一般无二,两个宫女自帘后钻出,将帘子拉开,再后面明灯四起,一时间,将整个地方照的亮如白昼。

黑帘后另有一间屋子,站着十余个人,除了宫女和太监外,还有两个相貌俊秀气质高贵的少年,此刻人人都目不转睛的盯着她,而这群人里又属这两个少年最是大胆直接,尤其是右边那穿绯色长袍的少年,目光几乎算的上放肆。

钱明珠轻皱了皱眉,再抬头看时,东首的垂帘后,依稀可见盘龙大椅上坐了两个人。她心知这坐着的便是当今皇帝与皇后,当下盈盈拜倒,恭声道:“民女钱明珠,叩见皇上与皇后娘娘。皇上万岁,娘娘千岁。”

皇后眼见她是目前为止唯一一个没被这诡异气氛吓到的人,不禁很是喜欢,微笑的称赞道:“真是个胆大心细的孩子……”

谁知钱明珠听了却扑通拜倒,连声道:“民女知错,民女有罪,还望皇上和皇后娘娘恕罪!”

皇后讶异:“你何罪之有?”

“民女行为莽撞,砸坏了窗子,毁损宫中财物,乃大不敬。望皇上皇后恕罪。”

皇后听是这个原因,当下与皇帝对望一眼,笑道:“这事不怪你,快起来吧。”

钱明珠又拜了一拜才站起来,依旧低眉敛目,一副文静庄重的模样。

皇帝问道:“你是怎么想到砸破窗子求光的?你又怎么能在那样的黑暗中准确的找到窗子?”

“回皇上,民女的奶奶曾经教过,当你陷入不明的困境或危险中时,所要做的第一件事,是找样能保护自己的东西。刚才房门一关,视线骤黑,我伸手摸到了一把椅子,便第一时间拿在了手中。”钱明珠微微一笑,“而我一路行来,到此屋前时,发现别的屋子窗纸都是白色的,惟独此处是黑纸,心中疑惑一闪而过。当时并未放在心上,进了屋子后才想起来,门离窗子大概三四步之远。我走了四步,伸手往墙上摸去,果然摸到了窗棂,因此一击而中。”

“你观察入微,遇事沉稳,又勇敢果断,真是好极了!”连素来不太夸奖人的皇帝都露出了欣赏之色。

皇后又问:“那你为什么会选黄金盒子?”

钱明珠沉默了一下,答道:“无它,民女喜欢黄金而已。”

这个答案大是出乎意料,皇后惊讶失声:“什么?你喜欢黄金?”

钱明珠腼腆的笑了笑,说道:“回皇后的话,民女自小便喜欢最好的东西,这三个盒子,盒内装了什么我不知道,但就看盒子本身而言,当属黄金最是贵重。如果这个木盒的木质不是这么普通,换作沉香木的话,民女选的就会是木盒了。”

皇帝眼睛发亮,显得大为有兴趣:“这么说,从小到大你总是挑最贵重的东西?”

“皇上,民女这次是为争当太子妃而来的,不是么?这太子妃的头衔,对未婚女子而言岂非正是现今天下最贵重的东西?我若想当太子妃,我就应该选黄金盒子,白银、粗木,都与身份不符。”

皇后脸上露出了复杂之色,难分悲喜,倒是皇帝,丝毫不掩赞赏之情,拍手道:“说得好!说的好啊!”

皇后又问道:“那么,当你发现盒内是空着的时候,又是怎么想的?你为什么不看看其他两个盒子里装了什么?”

“桌上写了择一盒而开之,就是说我只能选一样,无论我选对,或是选错,都只能走到底。所以,在没有得到其他允许之前,我不会开启别的盒子。”

皇后沉吟道:“看来你是个很听话的人。”

“民女只是懂得安份守己而已。”

“你又是如何从猫身上发现秘密的?”

“因为这只猫在这样的房间里,显得很突兀。我想这个房间里的一切都是精心设计过的,屏风与黑帘子用来隔开房间,桌子用来放灯和盒子,椅子用来坐或是给黑暗中的人造成绊羁,那么这只猫呢?这只猫的作用是什么?吓人?当我这么想的时候,我看见了猫脖子上的铃铛。”

皇后道:“猫戴铃铛不奇怪。”

“当然。奇怪的是这铃铛居然不响。我们给猫脖子上挂铃铛的目的是为了听响声,但自我入门以来,这么长的时间里,没有听见一声铃响。铃铛不响,说明里面没有滚珠,那么,铃铛里面会有什么呢?于是我摘下铃铛拆开它,在里面发现了谜底。”

“你真的很聪明。这场考验里,你表现出了你的沉稳、果断、自信、细心,和睿智。而只有拥有这些品德的人,才配做我皇家的媳妇,做我最出色的儿子——旭琉的妻子!”皇帝望着钱明珠,缓缓道,“现在,你可以把那个谜底读出来了。”

右手不自禁的紧了一紧,平举胸前,慢慢摊开,上面的纸条正是从猫铃铛里取出,钱明珠看着纸上的两个字,饶她再是沉着冷静,都感觉手在微微颤抖。

“恭喜。”

她把那两个字读出了出来。

恭喜——

是的,她成功了!太子妃的金冠,终于、果然、真的,落在了她的头上。

第二章 

窗外梅树枝头冬雪浓,室内却温暖如春。

钱明珠左手捧一暖手小炉,右手拈着白色的棋子,沉吟许久,才在棋盘上轻轻落下。

与她对弈的是个六旬左右的老妇人,锦衣华服,眉宇间自有股不怒而威的贵气。钱明珠落下这一子后,身边站着的绿衣少女喜悦的叫了起来:“呀,大姐赢啦!”

钱明珠微笑:“奶奶,承让了。”

钱老夫人却微皱着眉,不见喜色。钱明珠察言观色,觉得有点不对劲,便道:“奶奶,怎么了?”

“你的棋路渐有锋芒毕露之态,我很为你担忧。”

钱明珠刚自一惊,旁边的绿衣少女睁着乌溜溜的大眼睛,已先她一步问了出来:“奶奶这话什么意思?下棋不就是为了赢吗?能在最短时间内打的对手毫无招架之力,这有什么不好?”

钱老夫人意味深长的看了看绿衣少女,又看看钱明珠,缓缓道:“如果是宝儿,这样做没什么关系,但是明珠,不可以。”

钱明珠的睫毛轻颤着,看上去有几分不安:“奶奶,我是不是做错什么了?”

钱老夫人叹了口气,道:“这次选妃,皇上采纳的是开封七贤所共同商议出来的计策。入黑屋,考验的是候选者的胆量;火石蜡烛,考验的是候选者的镇定;三个盒子,考验的是候选者的眼光;猫铃铛内的谜底,则是考验候选者的智慧。众多佳丽在第一关便纷纷挫败,唯一顺利通过四关找到谜底的,只有你,和王将军的女儿王芷嫣两个人。你知不知道为什么你会胜出?”

“因为我比她早。”

“你很幸运,时间上占了先机,这是一点,而另一个原因是,你选了金盒,王芷嫣选了木盒。”

“奶奶请明示。”

“皇上认为,王芷嫣没有你的雍容大气,所以他坚持选了你。”

钱宝儿喜道:“这么说,大姐选金盒子是对的!”

“选哪个盒子并不重要,但是关于那番贵重比较之说,却是不该。你说太子妃的头衔对天下女子来说,是最贵重的东西,在说这番话时你自信满满、洋洋得意,你把自己捧到了一个很高的台阶上,有没有想过,一旦跌下来,会摔得头破血流?”钱老夫人凝视着她,低叹道,“如果我是你,我会把自己藏在金冠底下,在皇族面前,所有的荣誉都来自他们的赐予,该被抬举,该被赞美的,是他们,不是你。”

钱明珠的指尖起了一阵轻颤。

“皇上喜欢你的自信,那是从一个局外人的角度去看你,而皇后更支持王芷嫣一些,因为她从母亲的角度上,看出了你不是一个好媳妇。也许你的聪明才干使你完全能胜任太子正妃的角色,但你不会是个逆来顺受,唯丈夫之命是从的妻子。你太有自己的主见,并且你丝毫不掩饰这一点,这就是你犯的唯一错误。”钱老夫人伸手握住了她的手,语重心长道,“明珠啊,为人媳难,为皇家之媳更难,半步都不可错。”

钱明珠沉默许久,才抬起头来,咬唇道:“明珠懂了,如果有下次,明珠会说因为黄金代表皇家贵气,故而选之。”

钱老夫人微微一笑,替她将鬓边的散发抿上去,柔声道:“很多事情,委屈再所难免,然而别无选择。示弱并非真弱,逞强不是真强,切记,切记。”

“是,明珠谨记奶奶教诲。”

钱老夫人一推棋盘道:“下了这半天,我都困乏了。芙蓉,扶我回房休息去,留这姐妹俩说会私心话吧。”说完在侍女的搀扶下款款离开。

钱明珠看着面前的棋盘,好一阵子不说话。钱宝儿扯了扯她的袖子,衲衲的开口道:“大姐,奶奶的话是不是让你难过了?”

“没有。”她低低一笑,语音悠然,“宝儿,我觉得我越来越象自己的名字——明珠明珠,将沙砾磨砺成珠,以棱角尽失换得这璀璨圆润,再散发出世人所钟爱的光泽。”

钱宝儿一怔。

钱明珠抬头冲她微笑:“宝儿,还记不记得小时候有个高僧给我们三姐妹看相?他说我生来富贵,可荫佑全家;萃玉要受尽颠沛之苦,方能获得幸福;而你,是个吉人,一帆风顺,纵情任性,无所不能。”

“我向来不信这些什么宿命定理之说。”钱宝儿轻撇唇角。

“我却觉得他好神奇,你们可先不论,说我的,却是一语中的。”

钱宝儿咬咬唇,反手拉起她的手,撒娇道:“大姐,我的好姐姐,你别当那个什么劳子的太子妃了,你为了当太子妃,都越来越快没有自我了!我不信少了你这个太子妃,我们钱家就会垮。”

“宝儿,你有没有想过,要怎样一个夫婿?”

钱宝儿想了想,答道:“嗯……我要一个能陪我到处游玩走天下的夫君,要宠我疼我关心我又不干涉我,给我绝对的自由和信任。”

钱明珠轻笑出声。

钱宝儿睁大了眼睛:“大姐笑什么?我的愿望很好笑?”

“真是不一样的人呢。我们姐妹三个,完全不一样。萃玉一心想嫁个文采强胜于她的男子,她要的是一个偶像;妹妹想嫁一个能陪你行走天涯志趣相投的男子,你要的是一个知己。而我,既不要偶像也不要知己……”

“大姐想要什么?”

眸中有迷茫之色一闪而过,然抬头面向妹妹时,依旧是温婉笑意:“不知道。也许正是因为不知道自己想要什么,所以对这门婚事并不排斥,却也没有期待。”

钱宝儿的目光闪烁着,吞吞吐吐道:“其实我派人打听过太子的为人。他是十一个皇子里最受皇帝皇后喜欢的,文才武功都很不错,为人刚直严谨,颇具威仪。但是另一方面,他视女子如衣服,李将军之子李砚有次看中了他的一个姬妾,太子二话不说便赐给了他,可那姬妾不愿,抱着他的腿苦苦哀求,都没能让他回心转意。姬妾性格刚烈,当夜上吊自尽了。此事从宫里流传出来后,大家都说太子实在过于薄情。”

“无所谓了,他再薄情,也不可能把我这个正妃送给别人吧?东宫佳丽没有三千,也有近百,跟那么多女人分享一个丈夫,我若有一丝一毫的在意,只怕都会活不下去。”说到这钱明珠低低叹道,“前些日子读史书,历史上最受好评的皇后当属唐太宗李世民的妻子长孙氏,这个女人真是很了不起,她怎么能够把皇后一职扮演的如此完美?”

“她身为皇后也许的确无可挑剔,但我很怀疑她身为一个妻子,一个母亲,是否同样白玉无暇。”

“宝儿说到重点了,我想她当那个皇后一定当的相当辛苦,要把所有的脾气都收敛起来,不骄,不妒,不卑,不亢,人如明镜,心似止水。我自认没她那么圣贤,然而,我可以选择不爱。”钱明珠放低了声音,喃喃道,“只要我不爱太子,我就也能做到不骄不妒,不卑不亢。”

“大姐……”

“宝儿。”钱明珠手上用力,将她搂入怀中,把头埋在妹妹腰际,语音再也掩盖不了的颓软,“凤吾飞兮,红尘绝歌;泣吾求兮,不见良人。凤凰台啊凤凰台,难道人生在世,所求的,只不过是那样一个良人么?”

然而,她实在把一切看得太清晰——

这一幕政治姻缘,她嫁的是他的权势地位,他娶的是她的聪慧美丽,太子旭琉,不是她的良人。

绝对不是。

~*~*~*~*~*~*~*~

衣似红霞人如玉,淡淡铅华浓浓妆。

两个侍女一边一个的将龙凤金镯戴上钱明珠的手腕,沉甸甸的重量,压着了她的肌肤,也压着了她的心。

铜镜内那女子好生美丽,高雅中透着一股子别致的妖娆。钱明珠伸出手,指尖沿着镜面划过那柳眉凤眼,瑶鼻樱唇,再自下巴上回,点在眉心。眉心上一朵梅花凄艳,竟比嫁衣还红。

“小姐真是美丽呢!”

“不对,从今儿起,得叫太子妃啦!恭喜太子妃,贺喜太子妃!”侍女们嘻笑着闹成了一片。

受到她们欢快气氛的感染,钱明珠不由扬了扬眉,似笑非笑:“光说说就行了吗?贺礼还不送上?”

“大小姐好可恶,尽剥削我们这些下人,钱家财大气粗,老夫人早为你准备下十里红妆,这会还管我们要贺礼,姐妹们你们听听,过分不过分?”侍女们平时都是闹惯了的,钱明珠又脾气极好,因此大家都敢跟她开玩笑。

“贺礼来也——”随着这声又脆又亮的叫声,钱宝儿拉着一个少女笑吟吟的出现在房间门口。

少女脸色很苍白,一双眼睛幽幽沉沉,象潭湖水一样,深不见底,唇角坚毅,看上去有几分傲气,在这个人人都披红着彩的喜庆日子里,惟独她依旧一身素衣,浑身上下没有半点饰物。

钱明珠看到她,惊喜道:“萃玉,你也来了。”

“我和二姐是特地来送贺礼来的。”钱宝儿赶紧献宝,“大姐快看,为了这两份礼物,我花了好多钱倒是其次,二姐可是整整半个月没下闺楼一步啊!”

钱明珠拿起第一份礼物,是只做工极为精致的玉枕,四周缀有珍珠,一动就发出清脆悦耳的撞击声。

钱宝儿冲她眨眨眼睛,笑的又邪又坏:“夫妻夫妻,百年同船渡,千年共枕眠。红帐枕边客,金殿座上人。”

“去,小丫头越来越没半个正经了!”钱明珠嗔怒着推了她一把,目光落到第二份礼物上时,却呆住了。

那是一副三尺见方的白绢图,绢上画的是凤求凰,与同类画所不同的是,画者选了暗色,将凤画得孤高清绝,将凰画得淡漠沉静,两鸟看似各自飞翔彼此无情,但一回眸间却又情愫隐现。

“昔觅良人子,筑我凤凰台……”她才刚吟了两句,钱萃玉已接了下去:“棋残本无计,书尽但非才。裙乱红袖舞,步醉意阑珊;沧海唯一笑,良人不可来。”

钱明珠抬眉道:“凤凰台?”

钱萃玉回视她的眼睛,轻轻颔首:“是,凤凰台。”

“好一句沧海唯一笑,良人不可来。我猜料作者是你,原来真的是你。”钱明珠低低叹道,“谢谢妹妹这份厚礼了。”

“喂,你们两个打什么哑谜啊,都听不懂。”钱宝儿没有看过《凤凰台》,因此不明白两个姐姐话里的意思,刚待问个明白,却听外面锣鼓声突起,吉时已到。

两个涂脂抹粉的喜娘一步一扭的自外头走了进来,边走边催道:“来啦来啦,八抬大轿到啦!呦,太子妃怎么还没戴皇冠啊,来来来,丫头们手脚麻利些,快给太子妃戴上……”

镶着宝石的皇冠沉沉的压到如云的秀发上,冠顶缀有鹅蛋大小的一颗明珠,十二长串南珠帘低垂,将绝世容光亦隐亦现。钱明珠就那样搭住了喜娘的手,在六个侍女的围拥下款款迈出了门槛。

钱萃玉与钱宝儿依旧站在原地,望着她宽大的裙裾如水般自地面拖过去,优雅身姿渐行渐远,忽然间都感到了一阵失落。

姐姐出嫁了——

她们名闻京都美绝人寰令多少男子失魂落魄令多少女子艳羡嫉妒的姐姐,带着她尊贵无双的封号,带着钱家为她置办的十里红妆,就那样一步一步的走出她们的视线,走出纯净青稚的少女世界,出嫁了。

一入宫门深似海,她会幸福么?

她的美貌、她的聪明、她的财富,会让她幸福么?

十里红妆。天下哪个女子能嫁得如她一般风光?

凤銮轿内,钱明珠对着手上的锦囊凝视了半天,这是刚上轿前向奶奶跪拜时,奶奶偷偷塞到她手中的,不知道主掌天下第一钱庄三十多年以睿智和手段名震商界的奶奶,在孙女最后临行前会给予怎样的忠告和建议。

指尖在上面摩擦许久,她微微一叹,将它打了开来,里面一张硬卡,上面只写了一个字——

忍。

~*~*~*~*~*~*~*~

红帐枕边客,金殿座上人。

钱明珠的目光落到身畔的玉枕上时,忽尔轻轻的笑了起来,她伸手将枕头抱了过来放在眼前细细端详。

此时已是戌时,冬天日短,夜已黑透,而东宫灯火通达,亮如白昼。布置华贵的新房内,点着臂粗的大红蜡烛,七重纱帘每一重处,都站着两个宫女,她们低眉敛目安静无声,仿若不存在一般。

刚才殿堂上与太子匆匆一面,只瞧见他有一双异常浓黑的眉毛,还来不及细细观察便被人拥着送入了新房。喝酒应客是新郎的事,而新娘只需静坐在洞房里等新郎来掀盖头便成了,原以为皇家婚礼会与众不同一点,谁知也是如此无趣。

刚自感慨无聊时,只听门口传来宫女惊恐的声音:“七皇子!这是太子的新房,您不能进去……七皇子,七皇子……”

重重纱帘被人一一掀起,第一个进来的人竟不是她的夫君。钱明珠抬头,看见了身穿绯色锦袍的俊秀少年,明亮的灯光下,他的眼睛看起来璀璨的不可思议。

原来他就是当朝的七皇子毓琉,上次选妃时他站在皇帝皇后身边,放肆的盯着她看,这次又强行进太子的新房,他想干什么?

钱明珠还未说话,毓琉已一把抢走她手上的玉枕,挑眉道:“这也是你的嫁妆之一?好个精致玉枕,你期待太子能与你同床共枕?哈哈哈哈哈……”

他身后,宫女们急急围拢,却无人敢上前劝阻,这一幕突发事件里,她又只能孤军作战。钱明珠在心里叹息,脸上却唇角轻勾,优雅而笑:“七皇子可是喜欢这个玉枕?那就拿去吧。我本就怕硬,喜欢棉絮枕头,又因为这是妹妹送的,不敢不收。这会儿替它找到了更合适的主人,料想妹妹也不敢怪我。说来,还要谢谢七皇子呢。”

毓琉脸上狂放之色顿敛,他盯着她,想把她看透。就在这时,一个宫女唤了一声:“太子殿下!”

钱明珠回头,看见雕龙大柱旁,太子旭琉静静的站着,竟然来的悄无声息。刚才厅堂之上没来的及好好打量,这会机会来了,周围的人都在因为太子的骤然出现而惊慌不安时,她却镇定自若上上下下将太子看了个仔细。

太子的个子很高,非常非常瘦,因此五官便显得很深邃。他的眉毛生的真是好,充满了贵气和威严,严肃的一张脸,没有半点笑容,也没有半点大婚之日该有的喜气。

说实话,他的五官远不及七皇子毓琉英俊,然而钱明珠却觉得这个样子看上去要顺眼的多。于是冲他盈盈一笑,走过去拜道:“臣妾参见太子殿下。”

这会轮到旭琉盯着她,想把她看透。

似乎过了很长一段时间,又似乎只是一瞬间,只听旭琉忽然道:“七皇弟,你可以出去了。”

毓琉的脸色变了一变,整个人如被盆冷水直淋而下,如梦初醒——他这是怎么了?不是说太子的女人他不稀罕的么,怎么在这种时候头脑发热,完全不顾及礼仪后果的冲进太子的新房?

一时间冷汗如雨,连忙放下玉枕退了出去。

他一出去,宫女们都各自松了口气,纷纷朝这对新人看过来,不知太子会如何对太子妃。

钱明珠轻抬眼皮道:“你们都下去吧,这有我伺候就行了。”她们一个都别想留下来看她的笑话,这山雨欲来之际,无论是悲是喜,不劳她们操心。

宫女们看了太子一眼,才怯怯的恭身退了出去。七道纱帘一一落下,宛大的新房只剩下他们两个人。

钱明珠笑了笑,转身拿起桌上的酒壶,将两只白玉杯斟满,边斟边道:“臣妾小时候,很喜欢喝酒。有一次喝醉了倒地就睡,被四姑姑看见吓得个半死,认为女儿家如此嗜酒有失体统,于是禀告给奶奶知晓。自那后,家规多了一条:不许明珠饮酒。臣妾觉得委屈,便去问那我什么时候能够光明正大、理直气壮的喝酒?奶奶告诉我,等我嫁人了,新婚夜上的合卺酒就是我的解酒令。”说到这她将其中一杯酒递给旭琉,嫣然道,“臣妾在此就先谢过太子了,夫君请。”

这一声“夫君”唤的又甜又柔,然而太子只是目不转睛的凝视着她,沉静的脸上表情不变,即不相迎,也不拒绝。

钱明珠扬了扬眉:“夫君好象不愿意?是不愿意与臣妾喝交杯酒呢,还是不愿意解臣妾的禁酒令,怕臣妾日后醉酒失态,有失皇家颜面?”

旭琉接过她手中的杯子,钱明珠刚松了口气时,却见他将酒杯放回到了桌上,一颗心顿时沉了下去——难道这第一关,真的如此不好过?

“他们说——”旭琉终于开口,声音低沉、冷静,听不出有什么特别的情绪,“我娶了天下最美丽的女人为妻。”

钱明珠微微一笑:“太子下一句话是想说红颜祸水么?”

旭琉没有理会她的问题,径自说了下去:“我的父皇告诉我,他为我挑选的妻子不但容貌出众,而且非常聪明,智闯四关,有勇有谋。”

钱明珠脸上的笑容渐渐淡去,心中隐隐觉得接下去的话必定不会中听。谁知旭琉话说到这,就停住了,他看着她,表情有些奇怪。

又过了好长一段时间,只听旭琉忽然一叹,道:“罢了,我们喝酒吧。”

他把酒杯举到她面前,这回轮到她不接。

钱明珠向后退了几步,定声道:“太子有话何不明说?臣妾不喜欢模糊不清。”

旭琉的瞳孔开始收缩,眼中不悦之色一闪而过:“我的意思就是,希望我们可以做到相敬如宾,你喜欢太子妃的头衔和身份,我会让你继续拥有它,至于其他,就不必太费心思了。你之前暗地里所做过的那些事情,用过的心机手段,我希望不要带到宫里来。”

钱明珠脸色顿变,手中的杯子啪的掉到了地上,砸个粉碎。一种混合着羞辱、委屈、愤怒与悲哀的情绪就那样突袭而来,双颊滚烫,而心中凉凉。

他——竟是如此——看不起她!

然而,偏偏被他说中了。

此次为了当选太子妃,奶奶暗中不知做了多少手脚,动用人脉财力,疏通宫内各个关节,才使她以商贾之卑硬是挤进一干身份高贵出身名门的佳丽之中,而她,又凭借自己的出色,终于达成了奶奶的愿望,成就了钱家的辉煌。

但是,难道这是她自愿的?如果可以选择,她怎会让自己走这么辛苦且毫无快乐可言的一条路!

旭琉见她脸色煞白浑身轻颤,本是绝世之姿,连惊悸起来都别有一番迷人风韵,心中不禁一软,放低了声音:“我对人并无偏见,你通过父皇母后的考验,凭的也是你的真本事。但弄心机耍手段这些暗地里偷偷摸摸见不得光的事,我不希望再有下次。既已是太子正妃,未来的国母,就需端正心态,事事做到光明磊落。”

钱明珠冷冷道:“是,殿下的教诲,明珠谨记了。”

“你似乎有怨气。”

“明珠不敢。”

“希望你是真的明了,而不是‘不敢’。”旭琉看了她一眼,转身道,“时候不早,你早点安寝吧。我与王将军有军事要谈,就不多留了。”

钱明珠沉默不语,就在他打开房门准备迈出去时,她忽然道:“太子殿下——”

旭琉回眸,看见一张浮现着漠漠自嘲的脸,脸的主人望着很远的地方,目光飘悠没有焦距。

“大婚之夜,殿下抛下新娘,却去与将军议事,此事传入旁人耳中,会如何看待我,殿下可曾想过?”

旭琉一怔,钱明珠又道:“太子这样,算不算也是任性之举?”

旭琉轻眯着眼睛,缓缓道:“你在留我?”

钱明珠不答,她拉了把椅子在桌边坐下,左手执杯右手拿壶,自斟自饮了起来。旭琉盯着她,在门旁站了许久,直到一个小太监缩头缩脑的走进来在他耳边说了几句话,他面容一正,才匆匆而去。

小太监好奇的看了正在自顾饮酒的钱明珠一眼,转身跟着旭琉离开。房门未关,东风吹进来,纱帘四下飞舞。

“昔觅良人子,筑我凤凰台……哈!”钱明珠摇摇晃晃的站起来,看到自己腕上的镯子,摘下扔了出去,看见胸前的珍珠链子,也一把揪下扔了出去,线断,珍珠四下滚落,其音脆绝。

转眼一瞥间,瞧见了端放在梳妆台上的金冠,烛光下冠上明珠璀璨,表情就也跟着迷茫了起来,“不,不对……奶奶说过,我要忍……明珠,你要忍,不可耍性子……”

多年未曾饮酒,几杯下肚,已有了些许醉意,眼前的一切都开始变得东倒西歪起来,她摸索着向床走去,刚走到床边脚下一个踉跄,整个人就摔到了地上。好不容易勉强的支撑起半个身子,将头伏于床塌之上,便再也不想动弹。

就那样半靠着床半坐在地上,睡意渐浓。

“谁人相送梨影?谁人护动花铃?谁人一曲琵琶,长啸破东风。凤凰台……凤凰台……”声音喃喃,终于沉沉睡去。

第二天早上宫女们前来伺候晨起时,所看见的就是这样一幅画面:地上珍珠散乱,两只镯子一只在桌下一只在门边,纱帘被风吹了一夜,好几重都掉了下来,房内凌乱不堪。

而她们的女主人,东宫新任的太子妃,正趴在床边合衣而睡,双颊通红,浑身酒气。

慌忙上前搀扶的结果就是发现她的身体火般炙热,怎么叫都叫不醒。宫女们慌了,急急去请太医,太医诊后道是酒后吹风着了风寒,再加上体虚身弱,病来如山倒,需好好静养一段时间云云。

新婚之夜太子彻夜不归,太子妃醉酒着凉一病不起,于是太子妃不受宠于太子的传闻也不径而走,这桩东宫逸事成了朝野上下茶余饭后的笑谈。

第三章 

虎皮挡风帘终于掀起,太监尖细着嗓子唤道:“太子妃宣钱宝儿晋见——”

在花厅内等候多时的钱宝儿连忙跳了起来,这东宫真不是什么好地方,连妹妹见姐姐都要经过重重通报,等上大半个时辰。

从花厅到太子妃的住所,是条长长的通道,两旁种着整整齐齐的杉树,毫无情趣可言,钱宝儿不禁暗中撇嘴:“东宫还不如我们家漂亮呢,真不知道是该说太子节俭好,还是说他吝啬好。”

正东看西看时,那太监高声道:“钱宝儿到——”

立在朱漆大门两旁的宫女挽起锦帘,示意她进去。钱宝儿一连过了七重帘子,才见到半躺在锦塌上的钱明珠,她心中欢喜,奔过去叫道:“大姐——”

两旁的宫女齐齐咳嗽了一声。

钱宝儿一怔,回悟过来,连忙参拜道:“民女宝儿拜见太子妃……”

钱明珠半躺靠在软塌上,见到她便伸出了手:“自家姐妹,勿需多礼。你们先下去吧,我与妹妹有话要说。”

“是。”宫女们放下帘子退将出去。

钱宝儿一个箭步冲到塌边,握住她的手道:“姐姐,听说你病了很多天了,所有太医都瞧不出个所以然来,怎么搞的啊?哪不舒服,我看看……”

钱明珠比了个“嘘”的动作,确定屋内无人了,才低声道:“你略通医术,你看我象是有病的人么?”

钱宝儿瞪大了眼睛,只见明珠披散着长发,气色虽然看上去很是虚弱,但一双眸子却是清亮如水,顾盼有神。

“原来你——”

钱明珠又嘘了一声,冲她眨了眨眼睛。

这下轮到宝儿不明白了:“姐姐,你为什么要装病?现在外边人人说你因为不得宠,所以郁郁寡欢一病不起,说你福薄,怕是活不了多少日子了,朝中几个大臣都开始劝说皇上给太子另立新妃,被炒的最热的就是那个王芷嫣!”

“放心,太子正妃,不可能朝令夕改,只要我还不死,是立不成新妃的。”钱明珠语音淡淡,很不以为然。

“可姐姐也不用装病啊,为什么要把事情搞得这么复杂?听说太子不喜欢姐姐,新婚之夜舍你而去,是不是真的?”

“是。”

“真过分!他怎么可以这样对姐姐,为什么?”

钱明珠道:“这是皇族的特权,没什么好惊讶的。”

钱宝儿皱起了眉:“这真不像是大姐会说的话呢,看来你把奶奶教你的,都给忘光了。”

“恰恰相反,正是因为记着奶奶所教的,我才隐忍到现在。”

“姐姐的意思是你现在在故意示弱?”

钱明珠沉默了一会儿,才道:“宝儿,你从小到大听过的最让你恼怒不甘的话是什么?”

“恼怒不甘心?嗯……十三岁时,师父说了我一个笨字,我记到现在。应该就是这句了。”

“而我,是有人对我说让我安分守己,不要玩心机耍阴谋,尽做些偷偷摸摸见不得人的事。”

“啊?”钱宝儿挑了挑眉毛,“太子这样对姐姐说的?”

“我本想相安无事的当好太子妃,配合他塑造一个贤德明理的长孙皇后第二,但既然他这样说,我若不做点什么,岂非很对不起太子的明察秋毫、英明睿智?”

钱宝儿扑哧一声笑了出来:“人人都说我们三姐妹里大姐脾气最好,现在这算什么?兔子急了也咬人?”

钱明珠却没有笑,她摇了摇头,幽幽道:“从来没有人,伤我伤的那般狠……我看见满屋的喜庆红色中,我的自尊就像那散落的珍珠一样,四下迸裂,崩溃,颗颗破碎……我不甘心,我不甘心!是谁赋予他那样的权利这样羞辱我?只因为他是太子我是平民?”

“姐姐……”钱宝儿从未见过大姐这个样子,心中有点慌乱,忙握紧了她的手。

“妹妹,你等着看吧。东宫是阿修罗的战场,而我,一定要赢!”

这一刻,宝儿看见她唇角坚毅眼神傲绝,忽然心中微颤,回家的路上,轿子出了宫门,掀起帘儿往回看,十二月淡淡的阳光下,东宫的匾额看起来也不那么璀璨亮堂了。

权势富贵,它葬了多少女人的一生?而她的姐姐,她那外柔内刚异常骄傲的姐姐,能否闯出自己的一番天地来?

阿修罗的战场,非赢,即死。

钱宝儿走后不久,来了一个贵客。这可真是贵客,那双凤靴踏足东宫时,连躺在塌上装病的钱明珠也不得不起来迎接。

“明珠叩见皇后娘娘……”

“快起来,既然有病在身,这些繁文缛节的就免了吧,快躺好。”皇后示意身后的宫女将礼物捧上,“这是年前达殷城进贡来的千年人参,兴许对你的病情有些帮助,让宫女们熬在粥里日进一碗,这身子就会慢慢好起来了。”

钱明珠看了看锦盒内若大的千年宝参,眼珠由浅转浓,无事不登三宝殿,对于皇后的来意已猜到了几分,当下恭敬的答道:“多谢皇后挂念了。”

一旁宫女搬了椅子过来,皇后在床边坐下,拉起她的手感慨道:“这才几天没见,一个娇滴滴的大美人,就瘦成这样了,我可见怜的,真是作孽。”

钱明珠笑了一笑。

“旭琉那孩子也真是的,妻子病成这样,他都不来看看!来人啊,传我的旨意,让太子速速来此。”

“皇后——”戏演到这份上,钱明珠只能顺着戏码出声阻止,“太子有国事要忙,臣妾的病又不是什么绝症,何苦去打搅他。”

皇后等的就是她这句话,道:“明珠,照理说夫妻间的事情本不该由外人插手,但旭琉身份不同,他是当朝的太子,未来的雏君,一举一动都影响颇大……”

钱明珠柔柔打断她:“皇后有话,不妨直言。”

皇后脸上露出尴尬之色,犹豫了半天哈哈一笑道:“其实明珠这么聪明,肯定已经猜到我的来意了对不对?是这样的,上次选妃时,有位王姑娘,与你一样,都过了我们考验。后来因为皇上比较欣赏你,所以选了你当正妃。此事本来那样就算了,可是现在被那些多事的大臣们翻了出来,说……”

“说既然我不受宠于太子,就需为太子另立一位新妃,是这样么?”钱明珠微微而笑,笑得有点莫测高深。

皇后忙道:“不不不,不是另立,只是再立,再立而已。”

钱明珠的反应是扬了扬眉。

“你放心,既然皇上当初选了你,你就是正妃,这位子谁也动你不得。那位王姑娘,只是侧妃而已,低你一辈。”皇后拉着她的手,一副过来人的模样,“母后知道你才嫁来没多久就立新妃,着实委屈了你,但是身为皇家的媳妇,咱们没有其他选择。其实宫里的女人最苦,丈夫何止是三妻四妾,我们不但连半个不字都不能说,还得笑着接纳她们,维持正室的尊严。”

钱明珠低垂着眼睛道:“此事但凭皇后做主,明珠一切听娘娘的。”

皇后喜道:“我就说明珠最是明理,果然如此!瞧瞧,这么懂事的太子妃,真是我们皇家之幸、太子之幸呢!那就这么定了,下月初五,迎娶侧妃。”

“希望到时臣妾的病已经好了,可以出席娶妃大典。”

“那是自然,到时候还要让她拜你这个姐姐呢!”皇后本来怕明珠这边不好说服,谁知她竟是如此柔顺,一说就成。眼见任务顺利完成,不禁大感喜悦,又闲聊了好一会儿,才眉开眼笑的走了。

钱明珠坐在床上静静的想了半天,忽然扭头对宫女道:“把镜子拿过来。”

一宫女依言取来了镜子,奇怪的看着这位新太子妃,见她左照右照的,便脱口说道:“太子妃不必照镜子,就已经够美的啦!”

“美?”钱明珠笑了一笑,“允如你知道吗?在宫里最不缺的一个字就是‘美’。我照镜子不是想看自己美不美,我只想看看我的这张脸,能不能将任何情绪都掩藏的滴水不漏。”

铜镜里,芙蓉面上眉眼恬静,目光盈盈如水,哪有半分不快乐、不甘心的样子?

但是,这样的反应不是逆来顺受。忍?绝不。

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当今天下谁的刺绣最好?

问十个人,九人会答你:“当然是锦绣阁的沈三娘,她的刺绣可是一绝,万金难求的珍品。而且三娘脾气怪,性子懒,往往隔个好几年的,才绣一件,真可算是慢工出细活了。”

当被钦点为太子侧妃的护国将军王明德之女王芷嫣,想在出嫁时穿件三娘绣制的新衣,故而特地派人送了厚礼去请时,锦绣阁的人答她:“三娘最近在闭关,恐怕无法为王小姐效劳了。”

当今天下谁是金饰巧手?

问十个人,九人会答你:“当然是瑞雅斋的邓大师傅,不只是金饰,珍珠玛瑙翡翠玉石,到了他手里,莫有不物尽其用,发挥出最大特色的。瑞雅斋得以在同行里稳占第一把交椅,五成靠了邓大师傅的手艺!”

王芷嫣想订制一套头饰,瑞雅斋的人答她:“真是对不住了,王小姐。大师傅最近没空,要不,请二师傅给您做?我们二师傅的手艺那也是顶刮刮的。”

不只是沈三娘、邓师傅,凡是王芷嫣想要的,十有八九都碰了壁。诸事不顺,弄得王大小姐极度郁闷,只能退而求其次。在名号上已低了钱明珠一筹,如今又在嫁妆上输给她,真是可恨……

想当初钱明珠出嫁时,可真是十里红妆,轰动了整个京城,抬彩礼的人从宫门口一直排到钱家门口,弄的夹道两旁的老百姓都纷纷围观,惊叹着钱家果然豪富,把女儿嫁的那般风光。

就这样,为了嫁妆已经烦虑不堪,东宫那边又传来了一个打击她的消息——

太子妃的病渐渐好了。

钱明珠身围貂皮锦裘,慢吞吞的沿着白玉石廊走着。这日的天气特别好,阳光灿烂,树静无风。自从她的“病”渐渐好转后,太医非常好心的建议她多出去走走,因此她就非常听话的带着贴身宫女游花园。

东宫由于太子节俭,讨厌铺张浪费的缘故,花园里也没什么名花异草,只有几株老梅树不畏严寒,在这寒冬腊月里依旧款款盛开,景色颇有几分别致。

钱明珠来了兴致,说道:“这梅开的倒好,来人,取剪子来,我要亲自剪几枝下来带回去插在瓶里。”

当即有人搬来了凳子,有人取来了剪子,宫女们扶着她踩上椅子,起初还有几分担虑,怕她一个不慎摔下来,但见她动作干脆利落,大家便将注意力转向哪枝梅花更漂亮上了。

“那边那边,左边一点,对,那枝最好看!”

“我觉得右上边那枝更好看,生着孪生花骨朵呢!剪那枝吧!”

“再高一点……呀,够不着,要不要取垫子来……”

太子旭琉正与几位文人名士自议事厅内走出,经过花园,远远便看见梅树下围了一群人,莺声燕语的好生热闹。

几个文人不禁好奇的停步观望,其中一白衣人笑道:“人说今冬酷寒更甚往昔,但太子处,仍是一派春色昂然啊。”

旭琉脸色一变,大步走了过去,有眼尖的宫女看见她,吓的顿时退让开去,因此本来被众人遮住的钱明珠便露了出来。她正掂着脚尖剪下高处的那枝寒梅,雀跃道:“我剪到啦!”

得不到预期的附和声,钱明珠略感惊诧的转头看去,见到太子,笑容顿僵。

“你在这干什么?”

完蛋了,太子的脸色好阴沉……宫女们又往后悄悄缩了几步。

失措只是那一刹那,惊讶过后,又恢复常态,钱明珠扬了扬手里的梅花:“剪梅啊,好不好看?”

她答的如此理直气壮,旭琉反而一愣,继而有些恼怒,沉声道:“下来。”

钱明珠似乎这才注意到自己还站在凳子上,刚想提裙子下凳时,看见旭琉身后还跟着几个陌生男子,此刻露足,有失体统。便冲宫女招招手:“你们过来,扶我下去。”

两个宫女上前扶她落地,紫裙如水,风姿优雅到了极点。旭琉挑不出其他毛病,只好说道:“下次要花,叫宫女们剪就行了,不必亲自动手。”

钱明珠微微一笑道:“看人摘花,怎比的上自己折枝这么快乐?”见旭琉脸色不对劲,忙敛起笑容垂头道,“是,臣妾谨记殿下教诲,没有下次了。”

发过脾气后旭琉才细细的将自己这位正妻打量了一番,听说她病了很久,因为太忙,又对她有所反感,因此迟迟没去看她。这次算来该是他们两个正式相见,比之那夜烛光下所见到的她,又清楚了几分。

乌黑秀发,肤色纯净无暇,在貂皮锦裘的衬托下更加显得白皙如玉,而手中梅花红艳妖娆,与美色相互争辉。这个女子只是那么静静的站在那,便有种说不出的绝代风华,仿佛全身每一处都在灵动,都会说话。

旭琉的心中颤了一下,又因发现自己的这种悸颤而面色大变。

钱明珠恭声道:“殿下如果没什么吩咐的话,臣妾告退了。”

旭琉烦躁的挥了挥手,于是钱明珠便转身离去,一群宫女们也纷纷跟着离开。

那些文人名士们这才靠近过来,白衣人赞叹道:“手如柔荑,肤如凝脂。颈如蝤蛴,齿如瓠犀。螓首蛾眉,巧笑倩兮,美目盼兮。真是国色天香的美人,她也是殿下的姬妾之一么?”

另一人接话道:“子宣休得妄言,什么姬妾,这位乃是正妃娘娘!”

那叫子宣的白衣人脸露惊诧之色:“她就是太子妃?可是……可是……”可是下面的话没说,但大家都心里明白,他是惊讶为什么如此绝色却受太子冷落,连新婚之夜都不肯与伊共处。

旭琉望着钱明珠离去的方向,不禁皱起了眉。忽然意识到钱明珠真的很美,而她的美丽使自己有了一刹那的意乱情迷,这让他非常懊恼。更使他懊恼的是,显然震撼于她美丽的人不只他一个,还有他的这些下属们。

美色惑人,而钱明珠,不仅美丽,还很聪明。

这样的女子,是种诱惑,而且通常带毒。她无心做什么,已可使人迷醉,若有心做些什么,岂非天下大乱?

旭琉深吸口气,再吁出去时,强行将心头的那股烦躁压下,转身道:“时候不早,我们继续启程吧。”

定神收心,然而依旧有丝缝隙,不经意的开了,让某中情绪在可以发觉之前便已悄悄潜伏。 

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一晃已到初四,明日即将迎娶侧妃,时至戌时,旭琉依旧在书房内伏案疾书。他面前摊放着好几份折子,手中的朱笔停在中间那本上,硬是写不下去。

“这一年来过往行人财物被劫达三百十七起,死二十一人,伤残不计其数,方圆十里内的百姓全部逃光了,千亩良田无人耕种荒芜在那里,太行山已成不毛之地……殿下,那些盗匪猖獗,我朝几次围剿都无劳而返,有人说是因为有黄金眼在背地里支持。”谋士张康坐在他对面的一张小几旁,对着手上册子里记载的数据也是头疼不已。

旭琉皱眉道:“有没有什么良策能够将之一举歼灭?”

“我与子宣他们讨论已久,至今还未想到万全之策。”

旭琉的手指在桌边轻叩,沉思不语。正在这时,门外传来太监的叫声:“禀太子,太子妃求见。”

旭琉有些吃惊,自他们成婚以来,钱明珠从来没有主动找过她,她好象真的听他的话乖乖的安分守己,除了病情时好时坏外再没有其他动静。

“宣。”

朱帘轻掀处,丽人款款而入。她似乎偏好紫色,这次穿了件银丝凤蝶浅紫袄,下着深紫撒花绉裙,外面依旧罩着那件白貂皮裘,白紫相映,更衬其人艳绝中带了纯雅恬净,将两种截然不同的气质融为一体。

“臣妾见过太子殿下。”

“免礼。有什么事吗?”既然已经说过要相敬如宾,旭琉的脸上开始呈现出疏离的客套。

钱明珠始终垂着头不肯抬起,低声道:“臣妾觉得近日来心绪烦乱,又连连为病痛所扰,身疲力乏,故而想去净台寺住几天,静心养性,顺便为吾朝祈福。”

旭琉扬眉看了她一眼:“净台寺乃皇家寺院,这种事情你自己决定就好,不需要征求我的意见。”

“臣妾想明晚便走。”

“明晚?”旭琉眯起了眼睛。

一旁的张康察言观色,连忙道:“殿下与太子妃请慢谈,臣先告退。”说罢走了出去,将房门关上。

旭琉盯着钱明珠,缓缓道:“为什么是明晚?”顿一顿,又道,“我要听真实原因。”

钱明珠涩涩一笑:“但见新人笑。明珠进退无颜,人言可畏,想躲一躲而已。”

旭琉眼中复杂之色一闪而过,其声悠缓:“你怎知我必定会恩宠新妃?”

“太子如果喜欢这位新妃也就罢了,太子若不喜欢她,对她如对我一般,只怕朝野上下又起纷论。到时候又要为太子立妃,一个一个的换,太子不会觉得厌烦么?”钱明珠终于抬起眼睛,目光清澄,仿佛说的事情和她没什么关系,既看不到该有的妒色,也没有半点伤心难过的样子。

旭琉收回目光,过了半响才道:“好,准你所愿。”

“谢谢殿下,臣妾还有一件事。”

“讲。”

“臣妾知道殿下身边尽是饱学之士,臣妾闲时可不可以请他们喝茶聊天?”

旭琉把好不容易收回来的目光又盯向了钱明珠,这个女人,她到底想干吗?

“如果太子觉得这样有失体统,就当臣妾没有提过罢。”说着转身要走。只听旭琉在身后道:“给我理由,记住,我要的是真话。”

细碎的步子就那样停住了,她侧着身子,刚好让他看得到她的半个剪影,灯光从右边照过来,那妩媚的眉下,是长而卷翘的睫毛,当她低垂着眼睛时,整个人就显得说不出的文静,而此刻,文静里又透出了几分哀色,淡淡的,恰到好处。

“因为我很寂寞,殿下。”

旭琉的呼吸因这句话而紧了一紧,仿佛有只无形的手揪住了他的心脏。

“我想找人陪我聊聊天,下下棋,只是那样。而宫女们,跟不上我的思维。”其音淡淡,和她脸上的哀色一样,恰到好处。

又是好长一段时间的静默,直到风吹开了一扇窗子,突如其来的寒流让桌上的纸纷纷飘到地上时,旭琉才如梦初醒,他急忙走过去关窗,再转身时便见钱明珠已帮他捡起了地上的纸张,放回桌上,用水晶雕龙纸镇镇住。

其实她也很无辜啊……

旭琉心中忽然蹦出了这么个想法来。不管如何,她已经是他的妻子了,是要与他共度一生的人,难道他真要一直这样冷落她,让她守一辈子的活寡不成?更何况她这般美丽动人……

心中刚自柔情萌动,却又猛然惊觉,后退一步,脸色大变。

又来了!又是这样意乱情迷,不受控制!旭琉旭琉,你一向自认定力过人,怎会在这女人面前再三失态?不可!不可!

一念至此,面色又恢复了疏离深沉,他冷冷道:“好,准你所愿。还有什么事吗?”

“谢谢殿下,臣妾告辞了。”钱明珠深施一礼,打开门走了出去,脸上虽然不动声色,心中却已暗暗叹息——

差一点点……他明明看上去已经软化,但一眨眼间又变得冷漠,这个男人,真是她有生以来碰上的第一个强劲对手。不过没有关系,此行也不是完全没有收获……

书房隔壁的偏厅里,谋士张康正端端正正的坐着,钱明珠看到他时,眸中现出了笑意,她轻步走进去道:“耽误先生与太子商谈正事了,真是很不好意思。”

张康连忙从椅上站了起来,恭声道:“张康参见娘娘,娘娘言重了。”

“听说先生不但学富五车才高八斗,而且对棋道也很有研究?”

“娘娘过奖,在下只是略知一二而已。”

“先生可愿与我对弈一局?”

“现在?”

钱明珠用她的行动代替了回答,她朝后招手,宫女们立刻取来了棋盘。虽说太子仍在书房等候,但形势如此,张康却也推脱不得,只好听命坐下,刚想拿黑子时,钱明珠将手一拦,道:“不,这局,先生执白子。”

盏茶工夫后,张康的额头上冒出了细密的汗珠,脸色忽明忽暗的好是复杂,相反的,钱明珠却始终脸带微笑,镇定自若。然而旁边伺候着的宫女里有略通棋艺的,分明看到这局占上风的是张大人,不是太子妃,不知为何两人的反应却刚好相反。

又过片刻,张康以袖擦汗,低声道:“娘娘……”

“走下去。”

“可是此处僵持难解,再拖下去,必成死局。”

“山穷水路疑无路,柳暗花明又一春。”

张康无奈,只能继续落子,但忽然间,他察觉到了什么,抬头惊道:“娘娘,难道你——”

“先生可知,为何你明明兵力强我数倍,却依旧在这一角上处处受困,既攻不下,又舍不得么?”

“请娘娘赐教。”

“因为此角是活穴,它随时都可以反噬,成为导致全局输赢的关键。也就是说,它危害极大,影响全局,你若不歼灭它,必成祸害,但你想歼灭它,却困难重重。”

张康喃喃道:“太行山盗匪就是这活穴啊……”

“那先生认为为何迟迟攻不下它呢?”

“它太过灵动,每次前去,不是扑了个空徒劳而返,就是反而中了它的埋伏损兵折将。”

“它又不是神仙,怎能料准你什么时候会去?”

“这个……”

钱明珠推开棋盘站了起来:“难道先生就这么信任自己的棋子,认为它们全都忠心不二?”

张康浑身一震,恍然大悟道:“娘娘的意思是官府中有人与盗匪暗中勾结,将消息事先通知了他们,所以我们才数次围剿不成?”

“先生睿智,不可能没想到这点吧?”

“实不相瞒,其实我们也曾怀疑过,因此每次派去执行围剿任务的人都不一样,但不知道为何,每次都失败。”

“一颗树如果枯死了,要查究它的病因,是不是应该从根部查起?”

“娘娘在暗示我与盗匪勾结的人地位很高?”

钱明珠微微一笑:“不,不是暗示,只是个小小的疑问而已。至于答案是什么,还劳先生去查了。”

张康只觉心中困扰已久的迷团于这一刻豁然开朗,面露喜色道:“多谢娘娘指点!惭愧惭愧,在下身在局中,为假像所迷,被困久矣。但不知——娘娘又是怎么知道我正在为此事头疼?”

钱明珠没有回答,只是留了个意味深长的微笑给他,便起驾回正妃殿去了。

抄手游廊上挂着盏盏灯笼,远远望去,像两条红线,而那个身着紫衣的丽人就那样慢慢的自红线中穿过,渐行渐远。

难道当真是红颜薄命?为何这么聪慧美丽的女人,太子竟然不喜欢?

第四章